mVAM: mobiele technologie levert realtime informatie over voedselzekerheid

Aneta Szczyglowska
04 mei 2018
 
In het vluchtelingenkamp Mugunga III, in het door oorlog verscheurde DR Congo, zijn gsm’s een reddingsboei geworden voor de ontheemde vluchtelingen en families die er wonen in de kriskras verspreide tijdelijke hutten en tenten.

 

De mensen in Mugunga III, vlakbij Goma en in de schaduw van de Nyiragongo-vulkaan, hebben hun huizen in de omliggende gebieden achtergelaten op de vlucht voor de oorlog. Ze moeten het nu stellen met slechts enkele persoonlijke bezittingen en weinig kans op een stabiel inkomen.

 

1,1 miljoen ontheemden in Congo

Er leven op dit moment meer dan 1,8 miljoen ontheemden in DR Congo, het op één na grootste land van Afrika. Naar schatting 7,5 miljoen mensen hebben voedselhulp en andere humanitaire bijstand nodig.

Ondanks de enorme minerale rijkdommen van het land, lijdt de ontwikkeling van Congo zwaar onder het decennia-oude conflict. En hoewel landbouw de belangrijkste activiteit op het platteland is, kampt het land met een voedselproductietekort van naar schatting 30-40 procent. Al deze uitdagingen vergroten de instabiliteit, van fysieke veiligheid tot de voedselprijzen op de lokale markten.

Om te voorzien in de behoeften van kwetsbare mensen maken humanitaire organisaties zoals het Wereldvoedselprogramma (WFP) gebruik van enquêtes onder huishoudens en van marktbeoordelingen om te bepalen hoe gezinnen omgaan met de moeilijke situatie, welk soort hulp nodig is en hoe die verstrekt moet worden.

Het verzamelen van zulke gegevens verloopt soms heel moeizaam, vooral in conflict- en noodsituaties. Het is duur en tijdrovend om teams naar een groot land als Congo te sturen om getroffen gemeenschappen te bezoeken - en bovendien nauwelijks vol te houden als gemeenschappen gedwongen worden om regelmatig te verhuizen.

 

 

Aan de hand van regelmatige telefonische enquêtes kan het mVAM-team van WFP rechtstreeks communiceren met getroffen bevolkingen en op een consistente manier informatie over voedselzekerheid verzamelen.

 

Une main noire tient un téléphone portable

 

Regelmatige telefonische enquêtes

Sinds 2014 zet het mVAM-project (mobile Vulnerability Analysis and Mapping) van WFP technologie op afstand in om deze moeilijkheden te overwinnen en op een flexibelere, snellere en efficiëntere manier informatie te verzamelen over voedselzekerheid. Aan de hand van regelmatige telefonische enquêtes kan het mVAM-team van WFP rechtstreeks communiceren met getroffen bevolkingen en op een consistente manier informatie over voedselzekerheid verzamelen. Afhankelijk van de context en de complexiteit van de informatie worden deze telefonische enquêtes afgenomen via sms, telefoongesprekken of met een ‘Interactive Voice Response-systeem’ (IVR). IVR is een geautomatiseerd systeem dat gezinnen opbelt om gegevens te verzamelen of om hen te informeren over voedselprijzen, voedseldistributie en projecten van WFP.

In het verleden was het voor de hulpsector moeilijk om big data te gebruiken voor een eerste interventie en humanitaire hulpverlening omdat de noodsituaties zo veranderlijk zijn en de nationale contexten zo verschillen. Maar de laatste jaren proberen steeds meer organisaties te profiteren van de beschikbaarheid en bruikbaarheid van gegevens om sneller en doeltreffender op te treden. In augustus lanceerde WFP de Innovation Accelerator, die de privésector, de publieke sector en ondernemers samenbrengt om humanitaire en ontwikkelingsuitdagingen, en honger in het bijzonder, aan te pakken.

Het mVAM-project was een vroege inspiratiebron voor het initiatief. Met de steun van technologiebedrijven als Google en Cisco en regeringen van landen als België, werd mVAM in 2013 gelanceerd in DR Congo en Somalië. Sindsdien is het uitgebreid naar meer dan 20 landen, waaronder Jemen en landen in West-Afrika tijdens de ebolacrisis.

In Congo schenkt mVAM WFP een beter inzicht in de toegang tot en consumptie van voedsel, dankzij telefonisten die mensen in het Mugunga III kamp opbellen.

 

In DR Congo, 7,5 mijoen mensen nood aan voedselhulp en andere humanitaire bijstand.

 

Een eerste GSM voor Agnes

Agnes Niyanzira, een weduwe met zes kinderen, vluchtte naar Mugunga III toen het geweld in haar geboortedorp Masisi uitbrak. Rebellen drongen haar huis binnen en doodden zeven van haar broers en zussen. Agnes werd ook drie keer beschoten - haar beide armen dragen er nog de sporen van en Agnes, normaal gezien een jonge moeder, heeft een stok nodig om te wandelen.

Met een gsm, de eerste ooit voor Agnes, is zij een van de 300 mensen die elke maand gebeld worden door een WFP-telefonist die vraagt wat zij en haar kinderen hebben gegeten en wat ze doen wanneer er niet genoeg eten is. Om de zoveel dagen kan ze haar telefoon gratis opladen in het kamp.  Ze heeft dus niet alleen contact met WFP, maar kan ook bellen met overgebleven familie in Masisi. ‘Die telefoon is een enorme hulp’, zegt ze. ‘Ik maak mij nu minder zorgen wanneer een van de kinderen ziek is, want ik kan bellen voor hulp en zelfs de lamp van de telefoon gebruiken.

Agnes komt ook in aanmerking voor WFP-voedselhulp, waarbij ze onder meer maïs en andere levensmiddelen krijgt. Daarnaast heeft ze werk gevonden in nabijgelegen boerderijen en kan ze verse groenten, gedroogde vis en andere voedingsmiddelen kopen op de lokale markten. Met mVAM kan WFP lokaliseren waar gezinnen zoals dat van Agnes kampen met een voedseltekort en actie ondernemen om dat tekort weg te werken.

Volgens Jean-Martin Bauer, een senior WFP-analist en mVAM-deskundige, zijn telefonische enquêtes slechts het topje van de ijsberg. Nu steeds meer mensen in de hele wereld een gsm of smartphone hebben en gebruiken, zullen de talrijke gratis berichtenapps en de expansie van datadiensten werken als hefboom om meer hulpbehoevenden te bereiken met de juiste interventie, waar ze zich ook bevinden.

Met de steun en investeringen van de Belgische regering en andere donoren zal WFP voorop blijven lopen met het inzetten van technologie voor een toekomst zonder honger.

De mensen in Mugunga III, vlakbij Goma en in de schaduw van de Nyiragongo-vulkaan, hebben hun huizen in de omliggende gebieden achtergelaten op de vlucht voor de oorlog. Ze moeten het nu stellen met slechts enkele persoonlijke bezittingen en weinig kans op een stabiel inkomen.

1,1 miljoen ontheemden in Congo

Er leven op dit moment meer dan 1,8 miljoen ontheemden in DR Congo, het op één na grootste land van Afrika. Naar schatting 7,5 miljoen mensen hebben voedselhulp en andere humanitaire bijstand nodig.

Ondanks de enorme minerale rijkdommen van het land, lijdt de ontwikkeling van Congo zwaar onder het decennia-oude conflict. En hoewel landbouw de belangrijkste activiteit op het platteland is, kampt het land met een voedselproductietekort van naar schatting 30-40 procent. Al deze uitdagingen vergroten de instabiliteit, van fysieke veiligheid tot de voedselprijzen op de lokale markten.

Om te voorzien in de behoeften van kwetsbare mensen maken humanitaire organisaties zoals het Wereldvoedselprogramma (WFP) gebruik van enquêtes onder huishoudens en van marktbeoordelingen om te bepalen hoe gezinnen omgaan met de moeilijke situatie, welk soort hulp nodig is en hoe die verstrekt moet worden.

Het verzamelen van zulke gegevens verloopt soms heel moeizaam, vooral in conflict- en noodsituaties. Het is duur en tijdrovend om teams naar een groot land als Congo te sturen om getroffen gemeenschappen te bezoeken - en bovendien nauwelijks vol te houden als gemeenschappen gedwongen worden om regelmatig te verhuizen.

Téléphonie mobile Portable Hi Tech Nutrition Informations
Terug Samenwerking
Imprimer
Over hetzelfde thema - Artikel 13 /39 Met gelijke kansen krijgt honger geen kans