Snel lezen

KU Leuven zoekt klimaatslimme bananen

Chris Simoens
17 april 2019
Een nieuwe overeenkomst tussen KU Leuven en Bioversity International moet de toekomst van de banaan veilig stellen.
 

De banaan vormt het 4de belangrijkste voedingsgewas na rijst, tarwe en maïs in de tropen. We hebben het dan niet alleen over de ons bekende zoete dessertbananen, maar ook over bak-, kook- en bierbananen. Elk jaar worden 148 miljoen ton bananen geoogst. Voor 400 miljoen mensen – voornamelijk in Afrika en Azië - zijn bananen een onmisbaar voedingsbestanddeel.

Maar de banaan wordt bedreigd. ‘De wereldbevolking groeit, dus de bananenproductie moet stijgen’, zegt prof. Rony Swennen die al ruim 40 jaar onderzoek verricht over bananen aan de KU Leuven. ‘Maar op plantages wordt doorgaans maar één type bananen gekweekt en dat maakt ze erg kwetsbaar voor ziektes en de gevolgen van klimaatverandering.’

 

Bananencollectie

De overeenkomst tussen KU Leuven en Bioversity International, die op 8 april 2019 ondertekend werd, moet daar een mouw aan passen. Niet toevallig in Leuven, want de universiteit aldaar huisvest de grootste bananencollectie ter wereld: meer dan 1500 wilde en eetbare variëteiten! De collectie wordt beheerd door Bioversity International, een van de internationale instellingen (of ‘CGIAR’) die landbouwonderzoek uitvoeren, en valt onder de auspiciën van de VN-Voedsel- en Landbouworganisatie (FAO). De Belgische Ontwikkelingssamenwerking steunt het bananenonderzoek al ruim 40 jaar.

‘Onze collectie vormt een belangrijke bron van diversiteit’, zegt Ines Van denhouwe (Bioversity International) die de collectie beheert. ‘Het is binnen die biodiversiteit dat we op zoek moeten gaan naar nieuwe, slimme, veerkrachtige bananen. De overeenkomst zal ons helpen bij die zoektocht.’ 
 

Op langere termijn willen we voor elk klimaat weten welke bananensoort zich daarin het best voelt.

Prof. Rony Swennen

Climate smart bananas

‘Die nieuwe bananenvariëteiten zullen onder meer beter bestand zijn tegen ziektes en droogte, maar ook voedzamer zijn’, verduidelijkt Juan Carlos Restrepo, de directeur van Bioversity International. ‘De variëteiten moeten ook passen in de context waarin ze geteeld worden. De kennis van lokale boeren speelt daarin een belangrijke rol. Samenwerking is cruciaal om de bananenteelt productiever te maken.’

‘Op langere termijn willen we voor elk klimaat weten welke bananensoort zich daarin het best voelt’, vult prof. Swennen aan. ‘Op die manier kunnen we een heel gamma van ‘climate smart bananas’ in kaart brengen.’ 

Door deze versterkte samenwerking tussen KU Leuven en Bioversity International, zal het fundamenteel onderzoek vlugger leiden tot toepassingen bij de kleine boer. De telers worden immers  direct betrokken bij de evaluatie van de variëteiten in het veld.

Want de voeding en het levensonderhoud van miljoenen mensen veilig stellen, dat is de uiteindelijke bedoeling. Maar het onderzoek toont ook de cruciale rol aan van de ‘agrobiodiversiteit’. De diversiteit aan landbouwgewassen zal immers onmisbaar blijken om het hoofd te bieden aan de milieu- en klimaatuitdagingen van de toekomst.


Lees meer over de fascinerende wereld van de banaan en het bananenonderzoek in Leuven.

Een rek met honderden reageerbuisjes met bananenscheuten.
© KU Leuven
Banaan
Volgend artikel Geiten voor een beter leven